Hoofdeconoom CBS: “Het gaat veel beter dan we denken”

Het gaat veel beter dan we denken, zelfs in tijden van corona. Dat stelt Peter Hein van Mulligen, hoofdeconoom van het CBS. Hij schreef er een boek over en vertelde daar inmiddels over in verschillende media. ‘Te midden van de coronacrisis en het racismedebat is er behoefte aan positieve feiten.’

Het gaat best goed met de wereld, maar niemand weet het

Van Mulligen zegt dat hij al langer met dit boek bezig was. “Nadat ik in 2018 het boek Feitenkennis had gelezen van de Zweedse hoogleraar Hans Rosling. Daarin staat: ‘het gaat best goed met de wereld, maar niemand weet het.’ Mensen denken veel negatiever over de wereld dan nodig is.” Het gata eigenlijk dus beter. Rosling bewees dit onder meer met een quiz die hij mensen voorlegde, over thema’s als analfabetisme, armoede, levensverwachting en natuurrampen. Van Mulligen had daarbij 12 van de 13 vragen goed: ‘Het is natuurlijk mijn werk en ik ben bij het CBS nu eenmaal in de ketel met cijfers gevallen.’

Vertekend beeld van de werkelijkheid

Van Mulligen betrok zijn bevindingen specifiek op Nederland, waar toch veel sombere aannames bestaan. “Dat de economische groei altijd vervuiling oplevert bijvoorbeeld, of dat het slecht gaat met de ongelijkheid in Nederland of de criminaliteit. ‘Met mij gaat het goed, maar met Nederland gaat het niet beter, maar slecht: die gedachte is nogal hardnekkig”, zegt Van Mulligen. “Dat komt natuurlijk door alles wat er dagelijks in het nieuws te zien is. Daar zien we wat slecht gaat, niet wat er goed gaat. Dat is begrijpelijk, want aandacht voor problemen is nodig om zaken te verbeteren. Maar het levert wel een vertekend beeld op.”

Eigen mening of eigen feiten

Dat vertekende beeld wil Van Mulligen met zijn boek bijstellen door ‘acht sombere mythes’ over Nederland te ontkrachten, op basis van statistieken. “Het past in de missie van het CBS om mensen goed voor te lichten. Het is belangrijk dat mensen beter weten hoe het echt zit. En natuurlijk: ieders situatie is anders en de één vindt dit belangrijk, de ander dat. Dat heeft invloed op hoe je je omgeving ervaart. Maar ik zeg altijd: iedereen heeft recht op zijn eigen mening, maar niet op zijn eigen feiten. Mijn boek baseer ik volledig op statistieken van het CBS, op objectieve cijfers. Ik doe geen normatieve uitspraken. Daarom is het ook niet ingewikkeld dat ik dit boek niet op persoonlijke titel, maar als gezicht van het CBS schrijf”, zo laat Van Mulligen weten.

Multiculturele samenleving niet mislukt

Wat vindt Van Mulligen zelf de belangrijkste mythe die hij in zijn boek ontkracht? ‘Naast de mythe over de economische groei springt voor mij de mythe over het multiculturele drama eruit. Die term is 20 jaar geleden geïntroduceerd door publicist Paul Scheffer in het gelijknamige essay. Daarna kwam de aanslag op de Twin Towers en in Nederland op Pim Fortuin en Theo van Gogh. Sindsdien is er een obsessie rond dit thema, met een sombere teneur: immigratie lijkt alleen maar slechte kanten te hebben. Ik laat in mijn boek zien dat er zeker verschillen zijn tussen bevolkingsgroepen, maar dat die verschillen ook kleiner worden, dat de integratie toeneemt en het beter wordt.’

Twijfel zaaien

Van Mulligen hoopt met zijn boek te bereiken dat het mensen lukt hun wereldbeeld een klein beetje aan te passen en beter te zien: ‘Dat is moeilijk. Je wereldbeeld heeft invloed op hoe je feiten interpreteert. We gaan er in het algemeen gemakkelijker van uit dat de feiten niet kloppen, dan dat ons wereldbeeld verkeerd is. Toch hoop ik een aanzet te doen voor een feitelijker beeld, een kleine twijfel te zaaien, misschien over wat mensen denken zeker te weten.’

Met ons gaat het nog altijd goedvan Peter Hein van Mulligen is op 13 juni 2020 verschenen bij uitgever Prometheus.

Bron: CBS

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nieuws uit deze regio

Advocaat Gerard Spong ziet vervolgen ds. Kort als vanzelfsprekende gelijkheid

Den Haag/Krimpen aan den IJssel - In een Raadkamerzitting gisteren bij het gerechtshof in Den Haag heeft advocaat Gerard Spong, namens zijn cliënt Leon...

Eén UNESCO Werelderfgoed voor de Hollandse Waterlinies

Amsterdam - Op 25 juli heeft het Werelderfgoedcomité besloten om de Hollandse Waterlinies de werelderfgoedstatus te verlenen. Dit is de uitbreiding van het werelderfgoed...

Verbindingsweg A15 met A16 richting Breda weekend dicht

Rijkswaterstaat voert van vrijdag 6 tot en met maandag 9 augustus onderhoudswerkzaamheden uit op knooppunt Ridderkerk-Zuid, op de verbindingsweg van de A15 richting Rotterdam...

Vervroegde tweede prik voor twaalf- tot en met zeventienjarigen

Jongeren van 12 tot en met 17 jaar, die op 16 augustus of later hun afspraak voor de tweede prik hadden staan, kunnen hun...

Volkshuisvestingfonds maakt verbetering bijna 22.000 woningen mogelijk

Vandaag is bekendgemaakt welke gemeenten en regio’s een eenmalige financiële bijdrage krijgen uit het Volkshuisvestingsfonds om woningen in kwetsbare gebieden te herstructureren. Hiermee investeert...

Eerste helft 2021: 50.000 kilo cocaïne met bestemming Nederland onderschept

De Douane en internationale opsporingsinstanties hebben in de eerste helft van 2021 ruim 50.000 kilo cocaïnedrugs bestemd voor Nederlandse havens onderschept en in beslag...

Gerard Spong in actie voor Leon tegen willekeur OM rondom discriminatie LHBTI’s n.a.v. aangifte tegen dominee Kort Mieraskerk

Rotterdam – De Nederlandse topadvocaat Gerard Spong schiet te hulp bij zaak rondom de aangifte tegen de dominee en de willekeur van het OM...

Voorraad AstraZeneca door Nederland gedoneerd

Nederland doneert de 745.000 doses AstraZeneca die nog op voorraad zijn doneren aan landen in nood die een beroep hebben gedaan op de Nederlandse...