Veteraan laatste ‘Zwarte Duivel’ overleden

London – William ‘Bill’ Ramakers, de laatste veteraan van de strijd om de Maasbruggen, is gisternacht op 95-jarige leeftijd in zijn woonplaats London, Canada overleden. Als 17-jarige marinier vocht Bill in de meidagen van 1940 dagenlang met zijn kameraden in de strijd om de Maasbruggen in Rotterdam tegen de Duitse invasiemacht. Vanwege hun standvastige verzet kregen de mariniers gekleed in donkerblauwe uniformen van de Duitsers de bijnaam ‘die schwarzen Teufel’; de Zwarte Duivels.

Rotterdamse Veteranendag

Tot begin 2014 was het bestaan van Bill Ramakers bij defensie niet bekend. Na het overlijden van zijn echtgenote besloot de oud-korporaal van de mariniers contact op te nemen met het Ministerie van Defensie. In een brief maakte hij zijn grote wens bekend om nog één keer Nederland en in het bijzonder Rotterdam te bezoeken. Een wens die dezelfde zomer nog in vervulling ging, toen de Koninklijke Marine Bill Ramakers met zijn twee dochters naar Nederland haalde. Daar woonde hij de Rotterdamse Veteranendag op de Van Ghentkazerne bij, om vervolgens op de Nationale Veteranendag in Den Haag als een ware held te worden onthaald door koning Willem-Alexander en premier Mark Rutte. In de openingstoespraak in de Ridderzaal stond Rutte stil bij de ervaringen van deze ‘zwarte duivel’: “Verhalen moeten verteld worden, zodat we in Nederland beseffen dat onze vrijheid niet vanzelfsprekend is. Dat we die te danken hebben aan Ramakers en zijn kameraden en aan al die andere veteranen”.

krijgsgevangene

Bill Ramakers raakte op 10 mei 1940 als 17-jarige marinier in opleiding betrokken bij de slag om Rotterdam. Samen met zijn kameraden wist hij de Duitse opmars over de Nieuwe Maas tot staan te brengen. Uiteindelijk werd het centrum van de Maasstad op 14 mei 1940 gebombardeerd. Ramakers was toen al krijgsgevangen gemaakt, maar wist kort daarna te ontsnappen. Na de bevrijding van het zuiden van ons land in 1944 vertrok Ramakers als marinier naar achtereenvolgens Schotland en Camp Lejeune in de Verenigde Staten. Daar kreeg hij een zware opleiding, met als doel om met de Mariniersbrigade deel te nemen aan de invasie van Japan als dat land niet zou capituleren. Het liep dus anders en de Mariniersbrigade en Ramakers vertrokken naar het voormalig Nederlands-Indië, om pas in 1948 weer in Nederland terug te keren. In 1951 emigreerde het jonge gezin Ramakers naar Canada.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nieuws uit deze regio

Digitaliseringsvoucher voor Capelse kleinere MKB-bedrijven

Capelle aan den IJssel - Om bedrijven in het kleinere MKB te steunen in de stap naar (verbetering van de) digitalisering kunnen Capelse ondernemers...

Verbindingsweg A15 met A16 richting Breda weekend dicht

Rijkswaterstaat voert van vrijdag 6 tot en met maandag 9 augustus onderhoudswerkzaamheden uit op knooppunt Ridderkerk-Zuid, op de verbindingsweg van de A15 richting Rotterdam...

Drie aanhoudingen na steekincident Jongkindstraat

Rotterdam - Rond 00.20 uur in de nacht van vrijdag op zaterdag werd er melding gedaan van een steekpartij op de Jongkindstraat in Rotterdam....

Ds. Kort ziet aangifte wegens homohaat als een strijd tegen God

Krimpen aan den IJssel - Een paar dagen geleden werd bekend dat de mogelijke vervolging van dominee Anthonie Kort, nog niet helemaal van de...

Grote stroomstoring in zuidelijk deel Krimpen aan den IJssel

Krimpen aan den IJssel - Rond 14.30 uur werd een deel van Krimpen aan den IJssel door een stroomstoring getroffen. Vooral bij de Vijverflats...

Rotterdam zet verrijdbare flitskasten in tegen hardrijders

Rotterdam - Op de Westzeedijk en de Bergselaan staan vanaf 22 juli mobiele flitspalen. De palen zijn verrijdbaar door ze op een aanhanger te...

Jules Bijl waarnemend burgemeester Leidschendam-Voorburg

Vlaardingen - Met ingang van 1 september aanstaande is wethouder Jules Bijl door de Commissaris van de Koning van Zuid-Holland aangesteld als waarnemend burgemeester...

Renovatie zwembad afgerond

Albrandswaard – De renovatie van het zwembad van Albrandswaard is bijna afgerond. Dat betekent dat het zwembad de komende twintig jaar veilig gebruikt kan...