Vijfde baby olifantje verwacht in ARTIS

Amsterdam – ARTIS verwacht een olifantje in dit voorjaar. Alles wijst erop dat de matriarch van de kudde Aziatische olifanten momenteel drachtig is van haar vijfde kalf. De olifantenkoe is inmiddels 200 kilo aangekomen en de uitslagen van mestonderzoek wijzen op de dracht. Ruim drie jaar geleden werd voor het laatst een olifantenkalf geboren in ARTIS. De kudde Aziatische olifanten bestaat momenteel uit vier dieren; de drachtige matriarch, haar twee dochters en de mannelijke bul. En vanaf het voorjaar komt daar een vijfde olifant bij.

Bijna 2 jaar drachtig 

Aziatische olifanten (Elephas maximus) hebben een lange dracht van maar liefst 20 tot 22 maanden. Aan de buik van een olifant is op het oog niet zo te zien dat ze drachtig is, ondanks dat ze in die periode 400 tot 500 kilo aankomt. Deze extra kilo’s zijn op een gewicht van 4.000 kilo verhoudingsgewijs niet zo veel. Het jong en het vruchtwater zorgen voor de toename in gewicht, en dan vooral in de laatste maanden van de dracht. Het grootste deel van de gewichtstoename ontstaat door het vruchtwater, want een pasgeboren olifantje weegt ongeveer 100 kilo. Het gewicht van een pasgeboren olifantje is daarmee ongeveer gelijk aan het aantal kilo’s poep dat een olifant per dag produceert.

Geen zwangerschapstest

Bij olifanten kun je niet zoals bij mensen makkelijk een zwangerschapstest afnemen. Naast de gewichtstoename is de langdurige verhoging van het progesteronniveau in de ontlasting van de olifant een aanwijzing voor de dracht. Als een koe niet drachtig is daalt de concentratie van dit hormoon weer. Progesteron is een hormoon dat tijdens de dracht wordt aangemaakt en nodig is voor een goed verloop van de dracht. Verder had deze koe altijd een duidelijke cyclus en deze is sinds de waargenomen dekking uitgebleven. Ook het gebrek aan seksuele interesse in deze koe door de bul zijn aanwijzingen voor de dracht.

Goed mikken

De voorplantingsdaad vergt bij olifanten heel wat inspanning van het mannetje. De ruim 5.000 kilo zware olifantenbul staat tijdens de dekking alleen op zijn achterpoten en leunt met zijn voorpoten op de koe. Met zijn penis, die wel 25 kilo weegt, moet hij een S-bocht maken om de koe te kunnen bevruchten: de opening zit namelijk niet onder haar staart, maar helemaal onderaan aan de buikzijde. Ook het geboortekanaal is niet recht. Weet de bul niet goed te mikken, dan zit een bevruchting er niet in.

Meer informatie

Kijk voor meer achtergrondinformatie over de dracht en de olifanten in ARTIS op www.artis.nl/olifantje. Op de hoogte blijven van het laatste nieuws? Houd dan de social media kanalen van ARTIS in de gaten. Als eerste weten als het kalf geboren is? SMS ‘olifantje’ naar 4333 en doneer eenmalig €3,- en steun de vernieuwingen in ARTIS. Speciaal rondom de dracht van de olifant organiseert de ARTIS-Academie het avondprogramma Verhalen uit ARTIS op donderdag 12 maart.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nieuws uit deze regio

Studenten van VoorUit in Poelenburg en Peldersveld hebben succesvol jaar

Zaanstad - Studenten van VoorUit in Poelenburg en Peldersveld hebben met succes hun eerste jaar afgerond. Het project is een samenwerking tussen VoorUit, de...

Herinrichting wijk Warande: inwoners uitgenodigd mee te denken en praten

Beverwijk – Het voorlopig Ontwerp voor de herinrichting van de wijk Warande in Beverwijk is opgesteld. En klaar om gepresenteerd te worden. Inwoners kunnen...

15 juni: onderzoek naar geluidsadaptief bouwen van start

Op 15 juni wordt in Haarlemmermeer gestart met het opbouwen van een zogenaamd fieldlab, waar onderzoek wordt gedaan naar geluidsadaptief bouwen. De proef komt...

Gemeente en Parteon eens over vervolg project Dwarsstraten in Rosmolenwijk

Zaanstad - Sinds 2008 werken woningcorporatie Parteon en gemeente Zaanstad samen om de woningen en de openbare ruimte in ‘de Dwarsstraten’ (Rosmolenwijk) te verbeteren....

Signeersessie en wijnproeverij voor ‘de Wijnboer’

Heemstede - Zaterdag 19 juni is er een wijnproeverij en signeersessie met Charlotte Marres en Olle Swets over hun boek 'De Wijnboer', om 14.00...

Pieter Koolwijk signeert nieuwe boek op 19 juni

Heemstede - Zaterdagochtend 19 juni signeert en leest Pieter Koolwijk voor uit zijn nieuwste boek Luna om 10.30 uur bij Boekhandel Blokker, Binnenweg 138 in Heemstede. Luna is...

Gemeente lanceert campagne Be on Track

Zaanstad - ‘Alle kinderen en jongeren in Zaanstad moeten gelijke kansen hebben op een mooie toekomst’, zegt burgemeester Jan Hamming. ‘We zien helaas dat...

Pubers krijgen verkeerslessen om verkeersgedrag veiliger te maken

De provincie betaalt 1,3 miljoen euro mee aan verkeerslessen op Noord-Hollandse scholen. Met name pubers laten zich makkelijk afleiden door hun mobieltjes. Daarmee brengen...