8 C
De Bilt

de Bonte Bentheimer: Arnhem introduceert eeuwenoude methode om bos te beheren

Negen Bonte Bentheimer varkens gaan in de Arnhemse bossen bij Rijk der Heide de opmars van de Amerikaanse eik tot staan brengen. Ze gaan daar rondscharrelen en eten dan de eikels op. Ook wroeten ze de bodem om en zorgen zo dat de bosbodem gezonder wordt en meer ruimte geeft aan inheemse planten en insecten. Wethouder biodiversiteit Marco van der Wel: ‘Het is een prachtige manier om onze bossen duurzaam te beheren.’

Scharrelende Bentheimers houden het bos gezond

In het bos scharrelende Bonte Bentheimers waren honderden jaren geleden een heel normaal gezicht. Daar was in het verleden voldoende voedsel. Ook zorgden de varkens door het gewroet voor een bodem waar nieuwe boompjes voor de bosbouw konden ontkiemen. Door de komst van de intensieve veeteelt is deze vorm van bosbeheer nagenoeg geheel verdwenen. In Arnhem komen de Bonte Bentheimers weer terug in de bossen, maar nu om het bos gezond te houden.

Bonte Bentheimer Arnhem. Foto’s: Monet Bearda Bakker

Amerikaanse eik verstoort de balans

‘Scharrelen in de bossen is natuurlijk gedrag van varkens. Zo helpen ze ons om de bossen gezond te houden’, aldus Van der Wel. ‘Amerikaanse eiken horen hier van nature niet thuis en bedreigen de groeikansen van inheemse eiken en dennen en kunnen op termijn het hele bos domineren. Ook op de bodem verstoort de Amerikaanse eik de inheemse balans omdat mossen, insecten en vogels daar veel minder ruimte krijgen dan onder bijvoorbeeld een inlandse eik. Om de biodiversiteit verder te stimuleren worden inheemse kruiden ingezaaid daar waar de varkens de grond hebben omgewoeld.’

Van gebied naar gebied

De Bonte Bentheimers gaan aan het werk in een 15 hectare groot gebied in Rijk der Heide. Dat ligt ten westen van Groot Warnsborn, tegen de A50 aan. De sirene varkens scharrelt dan steeds – in een tijdelijke afzetting – van gebied naar gebied, te beginnen in het noordelijke deel van Rijk der Heide. In het scharrelgebied komt ook een onderkomen voor de varkens. Eigenaar van de sirene, Monet Bakker, is blij met de inzet van haar varkens.

Bonte Bentheimer Arnhem. Foto’s: Monet Bearda Bakker

‘Scharrelen is hun natuurlijke gedrag’

‘Deze varkens hebben een neus voor dit soort werk’, aldus eigenaresse Monet Bearda Bakker. ‘Scharrelen is hun natuurlijk gedrag. Ze houden van wroeten, bladeren, modder, bos en een beetje zon. En eikels vinden ze heerlijk. Als ze de grond eenmaal omgewoeld hebben, kun je er van alles opnieuw inzaaien. Ik ben heel blij dat mijn varkens op deze milieuvriendelijke manier bijdragen aan milieuvriendelijk bosbeheer.’

De varkens gaan in eerste instantie een jaar voor de gemeente aan de slag. Van der Wel: ‘Als ze succesvol zijn bij het bestrijden van invasieve soorten zoals de Amerikaanse eik, willen we de overeenkomst verlengen en kunnen de varkens ook in andere Arnhemse bossen aan de slag.’

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Nieuws uit deze regio