14.3 C
De Bilt

Eerste gemoderniseerde Apache Echo gevechtshelikopter landt op vliegbasis Gilze-Rijen

Op 14 maart arriveerde de eerste gemoderniseerde Apache Echo gevechtshelikopter op vliegbasis Gilze-Rijen. Dit is de eerste gevechtshelikopter van de in totaal 20 exemplaren die terugkeren naar hun thuisbasis. De helikopters zijn na de grote upgrade weer 25 jaar lang inzetbaar. In 2025 is de gehele Apachevloot gemoderniseerd.

De vernieuwde Apache Echo terug naar thuisbasis

Op 7 december 2023 kwamen de eerste twee gemoderniseerde Apaches aan op vliegbasis Woensdrecht. Sindsdien werden de helikopters bij Logistiek Centrum Woensdrecht (LCW) in een vliegbare conditie gebracht. Na een aantal
testvluchten vloog de eerste Apache Echo op 14 maart naar het Defensie Helikopter Commando op vliegbasis Gilze-Rijen. De Apache werd traditiegetrouw verwelkomd met waterbogen van de brandweer. Uiteindelijk worden 20 gemoderniseerde Apaches bij het 301 squadron op vliegbasis Gilze-Rijen gestationeerd. Nog eens zes exemplaren heeft defensie op dit moment al in gebruik op het 302 trainingssquadron in Fort Cavazos (Texas, VS), in 2025 komen hier twee toestellen bij.

thumbnail?sz=w1920&id=1F28Y9y2U5xsnQ 15JNuiwS
Apache Echo. Foto: © Gregory Fréni / Mediacentrum Defensie (MCD) info: mcd@mindef.nl

Van Delta naar Echo

De modernisering van de helikopters vindt hoofdzakelijk plaats bij Boeing, de fabrikant, in de Verenigde Staten. Daar aangekomen worden de verouderde Apache Delta helikopters in hun geheel ontmanteld. Sommige componenten
worden hergebruikt. Meeste onderdelen, zoals de motoren, composieten rotorbladen, sensoren, computers, navigatie- en radarsystemen, zijn nieuw en worden op het nieuwe airframe geïnstalleerd. Na de grote upgrade keren ze als
Apache Echo middels luchttransport terug naar Nederland.

Wendbaarder

Die vernieuwingen zorgen ervoor dat de Apaches beter zijn uitgerust voor hun taken. De helikopters vliegen sneller en zijn wendbaarder dan voor de upgrade. Ook zijn ze beter in staat om data uit te wisselen en te communiceren met
grondtroepen en andere luchteenheden, zoals de F-35 en de MQ-9 Reaper.

Toekomstbestendig

De AH-64E, oftewel de Apache Echo, is de gemoderniseerde variant van de Apache Delta (AH-64D) waar de Koninklijke Luchtmacht sinds 1997 over beschikt. Na 25 jaar intensief gebruik, met tussentijds noodzakelijk onderhoud en
upgrades, was een grote modernisering noodzakelijk. Door deze upgrade beschikt Defensie over 28 moderne, effectieve en toekomstbestendigegevechtshelikopters, die inzetbaar zijn tot 2050.

Apache Echo. Foto: © Gregory Fréni / Mediacentrum Defensie (MCD) info: mcd@mindef.nl

Breed inzetbare gevechtshelikopter

De Apache (AH-64A) is oorspronkelijk ontworpen voor het uitschakelen van tanks en andere (gepantserde) gronddoelen. In de praktijk is het toestel breed inzetbaar dankzij een groot wapenpakket en geavanceerde sensorapparatuur. De helikopter wordt ingezet voor uiteenlopende taken, zoals (bewapende) verkenning, beschermen van grondtroepen en transporthelikopters, escorteren, bewaken van gebieden en het uitschakelen van (gepantserde) gronddoelen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Nieuws uit deze regio