Arfan en Bashima worden nederlander

Simpelveld – Iedereen wil ergens bij horen. Dat is een fundamentele behoefte van mensen. Bovendien is het een mensenrecht. Volgens de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens heeft iedereen het recht om een nationaliteit te hebben. Die krijgen Arfan en Bashima, voor de eerste keer in hun leven. Over een paar maanden worden ze officieel Nederlander. Arfan: “Het allermooiste geschenk na al die jaren.”

Arfan en Bashima

Arfan en Bashima komen uit Syrië. Maar hun roots liggen in Palestina. Hun beider ouders zijn na de tweede wereldoorlog gevlucht uit hun geboorteland. Arfan en Bashima zijn geboren in Syrië, maar hebben nooit de Syrische nationaliteit gekregen. Ze hebben dus eigenlijk al hun hele leven het stempel ‘vluchteling’. Dat heeft hun leven in Damascus in die zin beperkt dat ze geen identificatiepapieren hadden, officieel staatloos waren en dus niet vrij konden reizen. Voor het overige hadden ze er een goed leven. Ze konden in Syrië studeren, werken, trouwden en kregen een prachtig gezin met vier kinderen.
Voor dat gezin is Arfan bereid zijn leven te geven: “Toen de oorlog uitbrak wilde ik niets liever dan mijn kinderen een veilige toekomst bieden. Ondanks de gevaren en risico’s die ik daarvoor moest lopen. Ik heb drie weken op zee gezeten, met 500 vluchtelingen in een bootje dat eigenlijk maar 50 mensen kon dragen. Eenmaal aan land had ik geen idee waar ik was. Maar ik kon mijn vrouw, na 21 dagen angstaanjagende radiostilte, bellen met de verlossende woorden: ‘Ik ben aan de overkant!’”

Gezin herenigd

Een jaar later werd Arfan in Nederland herenigd met Bashima en zijn jongste drie kinderen. Enige zoon Mohammed, toen net 18 jaar, bleef alleen achter. Zonder familie, zonder inkomen, hij had helemaal niets aldus Arfan. “Ik heb alles in het werk gesteld om Mohammed te verenigen met ons gezin. Drie jaar ben ik ermee bezig geweest. Dat is héél, héél lang als je op je kind zit te wachten.”

Het doet Arfan pijn dat sommige mensen hen bestempelen als gelukszoekers. “Als we geen oorlog hadden gehad in Syrië, dan was er niemand naar Europa gekomen. Echt niet. In Syrië was welvaart, we hadden daar alles. Het was ons thuis. Het is moeilijk om huis en haard achter te laten en helemaal opnieuw te beginnen. Doordat we gebrekkig Nederlands praten verslijten sommige mensen ons voor dom. Ze vinden dat we ‘profiteren’ omdat we een uitkering krijgen. Terwijl we niets liever willen dan werken. Nu heb ik eindelijk een vaste baan en dan zeggen ze dat we de banen inpikken. Waarom zijn ze niet gewoon blij voor mij?”

Nederlander

Arfan is dolgelukkig dat Nederland zijn gezin heeft verwelkomd en de meeste mensen het beste met hen voorhebben. “Ik ben dankbaar dat we hier mogen leven en werken, dat mijn kinderen mogen studeren. Maar het allermooiste is dat ik na al die jaren een nationaliteit krijg. Het geeft me eigenwaarde en respect. We hadden alles in Syrië,  een huis, auto’s, noem maar op. Maar een nationaliteit is veel belangrijker dan materiële bezittingen. Het betekent erkenning, dat je geaccepteerd wordt. Ik ben na 51 jaar geen vluchteling meer en ook geen vreemdeling. Ik heb een groot respect voor dit land en ik ben vanuit het diepst van mijn hart dankbaar voor het feit dat ik straks mag zeggen: ‘Ik ben Nederlander’!”

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nieuws uit deze regio

Meanderende Maas: stuurgroep stemt in met voorlopig ontwerp

Den Bosch - Het voorlopig ontwerp voor de maatregelen in projectgebied van de stuurgroep Meanderende Maas is gereed en heeft de instemming van de...

Burgemeester brengt ode met draaiorgel aan gedecoreerden

Elsloo/Meers/ Berg a/d Maas - Vanochtend legde burgemeester Leurs-Mordang van Stein een wel heel speciaal bezoekje af bij 3 van haar inwoners. Samen met...

Stichting Asta Theater zet handtekening onder huurcontract

Beek - De Stichting Asta Theater heeft gistermiddag, 19 april, een handtekening gezet onder een huurcontract met de gemeente Beek. Daarmee is de exploitatie...

Doorzoekingen in woningen om kinderporno

Venray/Kerkrade/Maastricht - De politie heeft de afgelopen dagen op drie plaatsen doorzoekingen verricht die mogelijk verband houden met kinderporno. Er zijn geen mensen aangehouden. De...

Meeste bewoners rondom Chemelot voelen zich niet onveilig

Maastricht - Het RIVM presenteert vandaag de resultaten van een onderzoek naar de veiligheidsbeleving van bewoners rondom chemiecluster Chemelot. Daaruit blijkt onder andere dat...

Kortingsregeling voor commerciële huurders Maastricht

Maastricht - De gemeente Maastricht biedt haar huurders van commercieel vastgoed een kortingsregeling aan voor vooralsnog de periode 15 maart 2020 tot en met...

Scooterstalling stationsgebouw Maastricht geopend

Maastricht - Vanochtend is de inpandige scooterstalling in het stationsgebouw geopend. De stalling is dagelijks geopend en heeft plek voor circa 130 bromfietsen en...

Mergelland fietsroute, terug van weggeweest

Valkenburg a/d Geul - Menig fietser zal zich de uitdagende kilometers van de Mergellandroute heugen. Die glooiende Zuid-Limburgse fietswegen langs prachtige vakwerkboerderijen, groeves en...