Sporen van malaria in duizend jaar oude Vlaardingse schedels

Op maandag 19 april bekijkt onderzoekster dr. Rachel Schats in het Vlaardings archeologisch depot enkele duizend jaar oude schedels. Aan de hand van het onderzoek op het botmateriaal hoopt ze te kunnen zeggen of de ziekte ook voorkwam in Middeleeuws Vlaardingen.

Malaria: Erger dan de pest

Tot halverwege de vorige eeuw kwam malaria nog regelmatig voor in het natte westen van Nederland. Rachel Schats doet onderzoek naar in welke mate de ziekte in vroegere tijden al voorkwam, specifiek in de middeleeuwen. Zij vermoedt dat de ziekte vroeger meer slachtoffers maakte dan de pest. Malaria leidt tot bloedarmoede en dit is terug te zien in het botmateriaal, met name in de schedels. Bij eerder onderzoek is in relatief veel Vlaardingse schedels aanwijzingen gevonden voor bloedarmoede. Rachel Schats denkt dat dit het mogelijk is dat een deel werd veroorzaakt door malaria. Dat juist in Vlaardingen de bewoners veel last  gehad kunnen hebben van malaria is goed te verklaren. Vlaardingen lag duizend jaar geleden in een zeer nat gebied en omgeven door moerassen, bij uitstek de woonplaatsen van muggen. De ontginningen van de moerassen waren in die periode net op gang gekomen. Vlaardingen maakt duizend jaar geleden een turbulente ontwikkeling door. De vestiging van de Hollandse graaf Dirk III in Vlaardingen en de overwinning die hij boekte in 1018 op het keizerlijke leger, zorgde hij voor de grondlegging van een zelfstandig graafschap. Vlaardingen groeide in de eeuw niet alleen tot een van de belangrijkste plaatsen van het graafschap, maar ook tot een belangrijke internationale handelsplaats. Uit eerder onderzoek aan het Vlaardingse botmateriaal blijkt dat er in die periode ook veel nieuwkomers naar Vlaardingen kwamen. Zij zullen toen niet hebben bevroed welk gevaar er schuil ging in de Vlaardingse moerassen.

Malaria in het bot

De parasiet die malaria veroorzaakt, laat in het botmateriaal een afvalproduct achter, genaamd hemozoïne. Om de mogelijke malaria diagnose te bevestigen zal worden geprobeerd om deze stof aan te tonen in de duizend jaar oude Vlaardingse botten. Voor deze analyse heeft Rachel Schats de Vlaardingse skeletten bemonsterd. In het laatste nummer van het archeologische tijdschrift Terra Nigra van de archeologische afdeling Helinium is een artikel van Rachel  Schats over het onderzoek geplaatst.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nieuws uit deze regio

Inleveractie wapens Capelle succesvol: 64 wapens ingeleverd

Capelle aan den IJssel - Tijdens de landelijke wapeninleveractie afgelopen week zijn in Capelle aan den IJssel 64 wapens ingeleverd. Op het politiebureau Slotlaan...

Serie webinars over het opvoeden van pubers

Zuid Holland - Het Centrum voor Jeugd en Gezin organiseert in samenwerking met Gezondheidsbevordering van GGD Hollands Midden een Serie webinars speciaal voor de...

Ruimte voor nieuwe bomen bij opknapbeurt kasteelgaarde Rhoon

Rhoon - Kasteelgaarde Rhoon krijgt een opknapbeurt met nieuwe bomen. Om ervoor te zorgen dat het voorbos veilig en vitaal blijft, haalt Stichting Het...

De Coronavoucher Krimpen komt eraan! Schrijf uw organisatie nu in!

Krimpen aan den IJssel - Alle Krimpense huishoudens ontvangen vanaf 4 november de Coronavoucher Krimpen ter waarde van € 25,-. De coronatijd heeft veel...

Kirsten Jaarsma naar Leefbaar Krimpen

Krimpen aan den IJssel - Leefbaar Krimpen laat weten dat per vandaag, vrijdag 15 oktober, Kirsten Jaarsma zich aansluit bij de partij. “Wij zijn...

Burgemeester Theo Segers leest voor op School met de Bijbel De Schakel in Nieuw-Lekkerland

Nieuw-Lekkerland - Burgemeester Theo Segers heeft op 13 oktober voorgelezen aan leerlingen van groep 6a van School met de Bijbel De Schakel in Nieuw-Lekkerland....

Verkeersplan Oud-Krimpen krijgt geen onafhankelijk onderzoek naar alternatief

Leefbaar Krimpen heeft de afgelopen weken talloze inwoners uit Krimpen, waaronder de inwoners van Oud-Krimpen gesproken. Inwoners willen een onderzoek naar alternatieve plannen voor...

Open dag KinderLabs: kom erbij en doe mee!

Capelle aan den IJssel - De KinderLabs in Capelle aan den IJssel zijn supergezellige en vet coole plekken voor kinderen – én hun ouders....